O governo interino de Portugal aprovou, segundo a Reuters, na sexta-feira o lançamento de um concurso internacional para construir e operar a primeira secção de uma linha ferroviária de alta velocidade entre Lisboa e o Porto, a tempo de tornar o projeto há muito adiado elegível para fundos da União Europeia (UE).

Bruxelas havia alertado que o concurso deveria ser aprovado este mês, caso contrário, o projeto de mais de 5,5 bilhões de euros (6 bilhões de dólares) não receberia 729 milhões de euros do Mecanismo de Interligação da Europa.

O governo prevê que a linha, prevista para estar totalmente operacional após 2030, reduzirá a viagem de 300 km entre a capital e a segunda maior cidade de Portugal para apenas 75 minutos, em comparação com mais de três horas atualmente.

A ferrovia será construída sob um esquema de parceria público-privada, no qual empresas privadas terão até cinco anos para construí-la e terão uma concessão para operá-la por 25 anos.

A primeira fase, consistindo em duas secções que cobrem mais de 120 km a um custo estimado de 3,55 bilhões de euros, deve ser concluída em 2028. O governo anunciou a aprovação do concurso para a primeira secção de 70 km entre Porto e Aveiro.

A segunda fase, com cerca de 120 km entre Coimbra e Carregado, deverá custar 1,9 bilhão de euros, mas os custos da última fase até Lisboa ainda não são conhecidos.

Portugal vê as viagens de comboio como uma forma de reduzir o tráfego rodoviário e aéreo, ajudando-o a tornar-se neutro em carbono até 2045.

A Agência do Ambiente APA aprovou o ano passado o trecho entre Porto e Coimbra, mas o projeto está a enfrentar uma crescente oposição de vários municípios e ambientalistas.